インド:人工衛星104基を打ち上げ・史上最多記録!

26 3月

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過去の記録は露が39基!
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インド宇宙研究機関(ISRO)は3月15日、南東部スリハリコタにある宇宙センターから人工衛星104基を載せたロケットを打ち上げ、すべての衛星を軌道に投入することに成功したと発表した。一度のロケット打ち上げで軌道に投入した衛星の数で世界最多記録を樹立した。
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打ち上げに成功したのはISROが開発した国産ロケット「PSLV」。ISROのキラン・クマール総裁はセンターで発射を見守った科学者らに「チームの成功を心から祝福する」と語った。
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インドのナレンドラ・モディ首相は「この偉業はわれわれの宇宙科学分野、そして国にとってさらに誇り高き瞬間だ」と即座にツイッターに書き込み、祝意を表した。
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ISROによると、PSLVはグリニッジ標準時(GMT)午前3時58分(日本時間午後0時58分)に発射され、時速2万7000kmで飛行。およそ30分後に人工衛星104基すべてが軌道に投入された。
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ロケットが搭載していた人工衛星は、重さ714kgの地球観測用衛星1基と、合わせて664kgの小型衛星103基。小型衛星は、米国の96基をはじめ、イスラエル、カザフスタン、オランダ、スイスなど、他国のものが搭載されている。
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一度のロケット打ち上げで軌道に投入した衛星数ではこれまで、ロシアが2014年6月に成功した39基が最多だった。低予算の宇宙開発で知られるISROは今回、これを大幅に上回る新記録を打ち立てた。
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